Usages et contestations des sciences : la nature et la communication chez les agriculteurs et les chasseurs

Cette première séance du séminaire Sciences, société et communication a accueilli le lundi 8 octobre Christophe Baticle (EDYSAN, Université Jules Verne d’Amiens) pour une intervention intitulée : Usages et contestations des Sciences : la nature et la communication chez les agriculteurs et les chasseurs.

1. Résumé / synthèse

A. Présentation de l’intervenant

Pour choisir un domaine peu ordinaire il faut savoir s’équiper d’un parcours atypique, Christophe Baticle est titulaire d’un doctorat de socio-anthropologie, d’un Master recherche en science politique ainsi que d’un Master professionnel en démographie et d’une Licence d’économie. Il fut également en mission post-doctorale au sein de l’unité LARHRA (LAboratoire de Recherche Historique Rhône-Alpes) de l’université Grenoble Alpes, dans le cadre du Labex ITEM (Innovations en territoires de montagne).

En quelques mots, il est important de souligner ses domaines de recherches : la sociologie de l’espace et des territoires, ce qui englobe les conflits entre processus d’identifications aux territoires, en compétition avec les identités de classe, mais également la socio-anthropologie des pratiques de nature, la géographie politique et la sociologie électorale, les nouvelles ruralités, le dit développement durable et plus globalement les problématiques environnementales, ainsi que les mondes associatifs et le travail social dans les quartiers dits “sensibles”. On comprend alors que les pratiques cynégétiques sont pour lui un prétexte à travailler à l’intersection des questions de territoire et de nature.

B. Les sciences sociales et les pratiques cynégétiques

Dans un premier temps, Christophe Baticle nous lance que « la nature » relève d’une conception hydride, que la notion autour d’elle est munie d’une instabilité, ce à quoi, il nous explique que le travail qu’il a effectué vise à interroger les pratiques et instances cynégétiques, en particulier sur des secteurs comme la Somme ou la Picardie, la Normandie, les Alpes, les Pyrénées, le Québec et le Cameroun, comme formes d’expression du rapport à la territorialité. Cynégétique ne rime pas avec Agriculture/Agricole, mais dans son travail l’un ne va pas sans l’autre, dès le début du séminaire les deux mondes sont mis en corrélation.

Il est important de souligner qu’au travers de ces deux milieux, l’attachement à la ruralité est au cœur des processus d’identification aux territoires.

Il nous informe dans un second temps de la manière dont son approche du monde cynégétique s’est effectuée, après des premiers regards parfois très microsociologiques et ethnographiques. Il explique ainsi que dans un second temps son approche a visé à élargir l’angle pour décrire statistiquement les chasseurs de la Somme, soit environ 5 000 répondants sur pas loin de 28 000 pratiquants. Cette « mesure » quantitative a permis d’enrichir la concrétude de ces relations aux territoires locaux. Cette étude a cherché à montrer comment les chasseurs de la Somme reflétaient, à l’égard du local, une dimension autochtone qui ne se dément pas, pour ensuite illustrer leur implication à l’égard des territoires de leurs pratiques, laquelle révèle les transformations en cours dans les manières de penser l’environnement. Il s’agit de réfléchir à ce que la sociodiversité apporte en matière de biodiversité.

C’est en ce sens que l’étude de la pratique cynégétique intéresse les sciences sociales et particulièrement Christophe Baticle, pour comprendre les transformations de la société française, via les relations entretenues à la nature. Parce que la chasse constitue une forme de fait social total, sa compréhension détient une capacité heuristique.

 

C. Etudes des controverses dans le monde agricole

Dans un second temps, Christophe Baticle parle des controverses dans le monde agricole et qu’en fonction des syndicats on aura des positions différentes quant aux grands débats qui animent la profession (travail réalisé sous la direction de François Purseigle). Une de ces polémiques concerne la problématique des VrTH, c’est-à-dire les variétés rendues tolérantes aux herbicides (par exemple : le glyphosate). La controverse des VrTH a été médiatisée dès 2010 par les actions de fauchages de cultures OGM et VrTH organisées par des mouvements de faucheurs volontaires. Face ce mouvement, on peut distinguer deux positionnements des syndicats agricoles :

  • la Fédération Nationale des Syndicats d’Exploitants Agricoles (FNSEA), en accord avec l’avis du 1er ministre de l’époque, Manuel Valls, est plutôt favorable aux expérimentations sur les VrTH. Pour la FNSEA il y a une distinction stricte entre les VrTH et les OGM, car contrairement à ces derniers il n’y a pas de modification génétique directe, il s’agit plutôt de favoriser les conditions de mutation.
  •  A l’inverse, d’autres syndicats craignent que cette résistance aux pesticides soit transmissible à d’autres variétés végétales et contamine des cultures voisines, rendant impossible la destruction des nouvelles pousses dans le cadre de la rotation. L’usage des VrTh pourrait également renforcer la dépendance des agriculteurs à l’usage de semences spécifiques ou aux fournisseurs de produits phytosanitaires. L’utilisation des VrTh suscite l’inquiétude des syndicats agricoles tels que la Confédération Paysanne et le Modef, qui les voient plus comme des OGM cachés. Ils s’inquiètent aussi des enjeux juridiques (en cas de contamination de cultures voisines) et commerciaux que des récoltes d’espèces VrTh pourraient engendrer.

2. Discussion / problématisation

A. Les polémiques agricoles

On retrouve parmi les polémiques agricoles récurrentes, le sujet des organismes génétiquement modifiés ainsi que celui de l’usage de pesticides. Ces conflits mobilisent de nombreux acteurs, parmi lesquels des instances scientifiques, des syndicats agricoles et l’opinion publique, avec comme sujet central la problématique de la nature, les usages et modifications que l’Homme en font. Un exemple marquant récent est la polémique autour de l’interdiction ou non du glyphosate en Europe. La toxicité du glyphosate a donné lieu à une véritable bataille d’experts. Bien qu’en mai 2015, le Centre International de Recherche sur le Cancer (rattaché à l’Organisation Mondiale de la Santé) ai classé le glyphosate comme « cancérogène probable », cela ne semble pas être contraignant. L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA), l’Agence européenne des produits chimiques (ECHA), se sont néanmoins saisies de la question. Les deux agences ont reconnu la toxicité pour les milieux aquatiques. “Malheureusement, ce n’est pas suffisant du point de vue de la réglementation européenne pour suspendre l’autorisation d’un produit”, regrette Carmen Etcheverry (chargée de mission du réseau agriculture de France Nature Environnement).

B. Adopter la bonne posture

Dans sa thèse intitulée « Les pratiques de chasse comme affirmations politiques du principe d’autochtonie : dimensions territoriales des luttes cynégétiques. », Christophe Baticle confie qu’avec le recul il estime que grâce à la posture, qu’il a adoptée lors de son étude ethnographique du monde cynégétique (dans la Somme), il a pu s’éloigner de la « pente plus communément admise sur le sens de la chasse ». Il entend par là cette image de la chasse comme exutoire social qui peut être confondu avec un loisir comme un autre. Dans ces observations, ce qui est revenu le plus souvent, c’est plutôt la démarche de parcourir, voire d’occuper, les lieux. Ce « jeu » de l’espace exprimerait alors plus une manière dont une collectivité territoriale se vit, « habite » un socio-écosystème.

Pour son étude, il a fait le choix d’adopter la posture du « traqueur», ce terme picard désigne celui qui va traquer le gibier et le rabattre sur les tireurs. Ce rôle était un moyen favorable pour s’introduire dans la communauté sans se différencier par une attitude observatrice extérieure.

Christophe Baticle reconnaît que d’un point de vue extérieur la communauté cynégétique peut paraître très fermée, mais c’est surtout le fait que ses membres se voient telle une confrérie incomprise de ses contemporains. Dans cette configuration, l’arrivée « d’intrus » ne peut qu’aboutir à une dichotomie manichéenne faite d’alliés et d’adversaires. Alors qu’en prenant part à la chasse sans jugement de valeur, Christophe Baticle a pu limiter cette fermeture (5 240 réponses exploitables sur la Somme et environ 2 000 sur le Nord-Pas-de-Calais), enrichissant ainsi ces mesures. Il ajoute qu’en plus cette approche permet aussi de révéler l’appréhension que représente ce terrain pour les universitaires. On continue à lui demander si… euh… « et tu pratiques ? »

C. Le rapport à la territorialité

Les résultats de l’étude ethnographique du monde cynégétique dans la Somme ont permis de constater la réalité de la relation des chasseurs avec les territoires locaux, loin de cette image de pratique de la chasse comme simple loisir. Le département de la Somme constitue un haut-lieu du monde cynégétique, qui se voit désigner comme le « pays des chasseurs ». Il résume à lui seul l’engagement pour la pratique de la chasse. Sur certains territoires (classés Natura 2000) on peut y voir une relation forte des populations avec les espaces naturels, qui peut aller à un tel point que toute intervention extérieure pourra être farouchement rejetée. Par exemple, un dispositif de protection du biotope rare, mis en place par une politique européenne, a été qualifié de « vampirisme territorial » par le parti Chasse Pêche Nature et Tradition (CPNT). La chasse semble être, pour les résidents permanents les plus modestes de ces territoires, le seul domaine où ils ont encore de l’emprise, à défaut de l’économique où les délocalisations les pénalisent sans qu’ils puissent agir sur cette dimension. Et ainsi la pratique cynégétique est devenue un point de rassemblement pour le combat des libertés d’usage du territoire. Et sur le plan national, en étudiant les « fiefs électoraux » du mouvement CPNT, on retrouve la prédilection des chasseurs à territorialiser leur pratique, car c’est dans les territoires où la chasse est un symbole d’identité que l’on retrouve le plus une tendance à s’affirmer comme « la France des différences ». La tradition constitue un repère présumé stable dans le contexte de la mondialisation.

3. Interprétation / critique

A. Terroir fruit de l’identité

L’aspiration à la transformation du monde passe de plus en plus par un retour à des valeurs que l’on croyait périmées. Ainsi, le terroir, auquel on prête une capacité à enrichir la personnalité et le collectif, une « authenticité » que l’on oppose à la mondialisation et au système social actuel, sinon au progrès, est à nouveau tendance. Rouler les « R », chanter les syllabes, retourner dans une mission personnelle concrète et enrichissante, travailler la terre et même revendiquer des passions parfois non assumées par le passé. Souvent nous entendons « chasser le naturel, il revient au galop », le terroir lui, nous rappelle auprès de ses valeurs souvent mystifiées.

Apprécié et revendiqué par le public, « le terroir » fait aujourd’hui l’objet d’enjeux dans une logique de mondialisation agricole portée par trois buts qui sont, rappelons-le, faire du profit, répondre au fait de nourrir tout le monde et évidement améliorer la qualité de la consommation.

Vieux mot utilisé pendant des siècles par nos tendres et chers paysans, le « terroir » fait d’abord référence à la qualité intrinsèque des terres. Inscrit dans la filiation avec le pays, le paysage, le terroir réfère au local. Ce local est aujourd’hui de plus en plus revendiqué au sein d’une population dite « rurale », les valeurs sont importantes et la « passion » de la terre est très ancrée. Lors de son séminaire, Christophe Baticle a souvent souligné ce côté terroir et identitaire, tout en tentant d’en déconstruire les mythes. En effet, la chasse comme l’agriculture, domaines en corrélation concernant ces revendications, offrent un terrain de jeu analytique et sociologique très riche. Certains mondes cynégétiques et ceux de l’agriculture paysanne se ressemblent particulièrement dans leur recours à des valeurs qui parlent en réalité des problèmes contemporains et cela nous l’a été prouvé durant ce séminaire.

B. Une nouvelle voie

Durant son séminaire Christophe Baticle nous a énormément parlé de la chasse, des problématiques rencontrées, du monde et évidement de son travail effectué. Malheureusement, on peut trouver que le recul face à celui-ci n’était pas toujours présent. Depuis maintenant trois ans (août 2016), Willy Schraën s’est emparé de la Fédération Nationale des Chasseurs (FNC), l’avant-gardisme de cet homme n’est plus à prouver.
Il souhaite donner, ou plutôt offrir, à la chasse française un nouveau souffle, de la modernité et un brin de jeunesse. Cela est important à souligner et à mettre en corrélation avec l’étude effectuée par Christophe Baticle. Aujourd’hui, il est important de mettre en avant l’énorme travail de communication que la FNC se voit développer. Campagne d’affichage, vidéos, sans oublier la communication interne qui favorise le dialogue et le progressisme social face à une société qu’on qualifie parfois d’« aseptisée », devant laquelle le monde cynégétique a parfois l’impression de faire front. Ouvrir ses portes, valoriser le travail technique, la gestion de la pratique et le partage de la nature offre au monde cynégétique une nouvelle voie moderne et futuriste, n’en déplaise à certain(e).

Cette confrontation « politique » pourrait devenir une piste pouvant être abordée dans de futurs travaux, afin de d’obtenir des résultats complémentaires et de montrer les transformations sociales en cours. Il conviendrait toutefois de ne pas être naïf : qu’il s’agisse des chasseurs ou des écologistes, les uns et les autres sont devenus des experts en communication et agissent comme des stratèges en la matière.

Compte-rendu rédigé par Grégoire Porte (@Gregoire_Porte), Gersande Lemarchand (@Gersande_L) et Jonathan Lafont (@paleo_j), étudiant-e-s au sein du M2 Communication et culture scientifiques et techniques (CCST) de l’Université Grenoble Alpes (#CSTgre).